Halverwege maart ben ik met mijn vriend een lang weekend naar Boedapest geweest. Ik was net 2 weken terug uit Sri Lanka en mijn vriend was net een week thuis van 2,5 maand varen. We boekten gunstige vliegtickets, zodat ik direct na mijn werk naar Schiphol kon en een fijne Airbnb. En Boedapest heeft ons verrast. Wat een megamooie stad. Serieus! Hier wil ik zeker weer een keer naar terug (maar dan met warmer weer, want brrr wat wat het koud).

Nog maar drie nachtjes slapen! Woensdag vlieg ik, na maanden voorpret, naar Sri Lanka! En wat een voorpret is het geweest. Visa regelen, de grove route uitstippelen, dromen over de zonsondergangen en de surfsessies... Maar een van de leukere dingen vind ik nog wel dat ik mijn zomerkleding midden in de winter, terwijl het buiten vriest, uit de kast mocht halen... Benieuwd naar welke outfits ik allemaal in mijn backpack stop?

Afgelopen zomer ben ik voor het tweede jaar op rij op surfkamp geweest naar het Brunotti Beachcamp. Het Brunotti Beachcamp is gelegen in het leuke Vieux Boucau in Frankrijk. Vorig jaar ben ik 1,5 week geweest en dit jaar op de valreep 1 week (we besloten 2 dagen van tevoren dat we zouden gaan). En nu heb ik een hele leuke tip voor jullie... Jullie kunnen namelijk een verblijf voor twee personen inclusief surflessen winnen!

Al hobbelend zaten wij in een klein busje met 10 andere reizigers die het eiland wilden ontdekken op een makkelijke en goedkope manier. Louis, de tourguide, lulde vijf kwartier in een uur. Frans en Engels door elkaar. Ik was meteen onder de indruk hoe snel hij tussen de talen kon schakelen, maar bedacht me toen dat dit zijn baan was en dat hij vast goed had geoefend. Louis zou ons die dag het westen van het eiland laten zien. En ons vol met weetjes stoppen over de lokale bevolking.

Een maand geleden was ik samen met mijn vriend een weekend op bezoek bij mijn ouders en broertje, die sinds een half jaar in Drenthe wonen. En oh my, ik wist niet dat het daar in het noorden zo'n tweedehands heaven is. Kringloopwinkels zijn daar nog echt hoe kringloopwinkels horen te zijn. Rommelig, smoezelig en in elk hoekje kan wel een schat liggen. Over die schatten gesproken. Per toeval kwamen we de schatkamer van Emmen tegen, de winkel van Eric Wit, genaamd 'De Handel'. En natuurlijk kon de blogger in mij het niet laten om foto's te maken en er een blog over te schrijven.

Precies een maand geleden kwamen mijn vriend en ik terug van het mooie eiland Madeira. Vier dagen langer dan gepland, lees mijn interview met het Leidsch Dagblad en het AD maar. Het was een bijzonder mooie vakantie en het eiland heeft ons verrast. Daarom maak ik een travel journal om jullie mee te nemen naar het mooie Portugese eiland Madeira. Uiteraard met heel veel vakantiekiekjes. Ik neem jullie in dit eerste deel mee naar de hoofdstad van het eiland: Funchal. Hier zijn we drie keer geweest. Eigenlijk twee, maar vanwege de vertraging zijn we nog een keer die kant op gegaan. Je moet toch wat hè?

Nog nooit ben ik op een event of beurs geweest waar de mensen zo aardig, gezellig en oprecht waren. Het sfeertje dat op de Creative Life beurs in de Werkspoorkathedraal (Utrecht) hing, was in één woord: inspirerend. Er waren meer dan 120 shops, 50 workshops en een bomvol programma. Die €12,50 entree ging wel waargemaakt worden...

In al die jaren dat ik in (of vlakbij) Leiden woon, ben ik eigenlijk nog nooit naar Hortus Botanicus geweest. Vorig jaar fietste ik er op weg naar mijn oude huis elke dag langs. Ik heb zelfs nooit gebruik gemaakt van mijn studentenkorting toen ik nog in Leiden studeerde! Ernstig... Daarom vond ik het zaterdagochtend hoog tijd om  een bezoekje te brengen aan Hortus Botanicus Leiden.

Onze koffers rolden over de klinkertjes. We liepen langs groepjes toeristen met selfiesticks. We liepen langs koetsen waar gezinnen bewonderend om zich heen keken. We zagen zwanen rondzwemmen in het Minnewater en keken zelf ook bewonderend rond. Snel keken we van onze kaart naar de straatnamen op de muren van de schattige huizen. ‘Is het hier al?’ zei jij. ‘Ja! Bijna!’ zei ik enthousiast terwijl ik de koffer weer achter me aan trok.